福建驰名商标的“司法认定”

发布时间:2014/01/07  来源:中国企业报道  作者:Lu2011   浏览:

日前,福建泉州的企业家们一起泡茶时多了一个流行话题——驰名商标认定。和以往注重通过行政程序实现目的不同的是,越来越多的企业家们更愿意选择通过司法途径认定。

据不完全统计表明,泉州市的企业已经拥有14枚“驰名商标”,占了福建全省的一半多。人们发现,在这14枚驰名商标中,其中10枚由国家工商总局商标局认定,而另外4枚则由当地法院通过司法判决认定。

这4枚由司法认定的驰名商标分别是“特步”、“虎都”、“柒牌”和“拼牌”四个品牌,认定时间均在2004年。

当地细心的企业家们注意到,在2004年,通过司法认定的驰名商标数和通过国家工商部门的行政程序认定的数目相等,均为4枚。这和2003年司法认定数为零的状况形成了鲜明的对照。

一位当地的企业家在分析这种变化时认为,“司法认定相对简便,企业家法制意识的提高,都是造成这一变化的原因。”

“这种变化所带来的意义不仅在于福建的企业家们可以更多地通过司法诉讼确认自己所属的商标为名牌商标,更重要的是这种方法给全国各地的企业家和法院提了个醒。”这位企业家说。

柒牌的诉讼

2004年12月15日,福州市中级法院作出一审判决,判令被告某涂料公司和福州个体户陈某在判决生效之日起10日内,在《中国知识产权报》上刊登致歉声明,向原告柒牌公司赔礼道歉;判决被告自判决生效之日起10日内赔偿原告柒牌公司经济损失人民币10万元;判决被告陈某在一切商业活动上停止使用“柒”、“QIPAI”、“SEVEN”、“柒牌”的商标标识。

此前的6月24日,作为当地服装生产商的柒牌公司以商标侵权为由,将当地这家涂料生产商和销售者告上了法庭,要求被告停止侵权,赔偿损失。

在经历了半年的较量后,柒牌公司如愿赢得了一审诉讼,尽管被告就此判决提出了上诉,但当地一位律师认为,如无意外,柒牌公司“多半会最终胜诉”,因为这涉及“柒牌”的商标驰名性质认定问题。按照中国法律的规定,构成商标权侵权,或者是同类别生产或服务商之间的商标纠纷,或者是跨类别生产和服务商侵犯了驰名商标。柒牌公司恰恰是利用了后一个理由发动了这场诉讼并胜诉。

案情其实很简单,被告生产的油漆使用了“柒牌”商标,而另一被告则销售了这一品牌的油漆。在服装商柒牌公司看来,自己的商标是驰名商标,被告在油漆产品上使用这个商标也同样构成侵权。

如果柒牌公司最终能胜诉,那么意味着柒牌不仅会在此次诉讼中获得利益赔偿,还通过司法诉讼确认了自己拥有的商标是“驰名商标”。

在这次诉讼中,双方争议的焦点就集中到了“柒牌”及相关商标是否是驰名商标。

柒牌公司在法庭举证,试图证明其产品在公众中享有较高的知名度,证据包括中央领导视察柒牌公司图片、柒牌公司荣获各种殊荣的证书图片以及柒牌公司在全国各地专卖情况。法院认为:柒牌公司主要生产男装及相关配饰,2000年被国家公安部确定为九九式人民警察服装指定生产企业,影响范围遍及全国,为众多男性消费群体所认同。柒牌公司投入巨资,进行大量、持续的品牌宣传,时间长、覆盖范围广,在全国各省、自治区、直辖市设立有1000多家专卖店,市场占有率高,相关公众对该商标的知晓程度高。

在认定了“柒牌”是服装类驰名商标后,法院一审作出了上述判决。

不止是柒牌

事实上,柒牌案子仅仅是福建企业主们通过司法诉讼确认自己的商标是“驰名商标”的案件之一。

就在2004年4月,福建省高级人民法院认定,泉州石狮拼牌公司“拼PIN”牌商标为驰名商标。

2004年10月,厦门市中级人民法院认定,泉州三兴公司“特步”商标为驰名商标。

按照法律规定,驰名商标的保护范围比一般商标要大。认定为驰名商标,不仅可以打击跨类别的商标侵权行为,而且对使用驰名商标注册企业名称、互联网域名等特殊侵权行为也可追究责任。它甚至可以保护未在中国注册的国外驰名商标不受侵犯,同样,外国也保护未在其本国注册的中国驰名商标。

为什么选择司法

按照我国法律和规章,驰名商标的认定有行政认定和司法认定两种方式。

通过行政途径认定有三种类型:一是在商标使用环节,当事人认为他人在不相同或不类似但相关商品上使用与自己相同或近似商标的,可经在设区市以上工商局立案调查,将案件材料逐级报送商标局案件指导处请求制止侵权,并推荐认定为驰名商标;二是当事人认为他人经商标局初步审定并公告的商标侵权的,可直接向商标局异议处提出异议并申请认定为驰名商标;三是当事人认为他人已注册的商标有恶意侵犯当事人权益的,可直接向国家工商总局商标评审委员会提出争议裁定并申请认定为驰名商标。

而法院认定驰名商标的具体规定主要体现在最高法院颁布的两个司法解释中:一是2001年7月24日起施行的《关于审理涉及计算机网络域名民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》的规定:“法院审理域名纠纷案件,根据当事人的请求以及案件的具体情况,可以对涉及的注册商标是否驰名依法作出认定。”二是2002年10月16日起施行的《关于审理商标民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》规定:“法院在审理商标纠纷案件中,根据当事人的请求和案件的具体情况,可以对涉及的注册商标是否驰名依法作出认定。”

偏爱司法认定而没有选择行政程序,企业家们其实也有苦衷。

福建泉州一位企业老板说,他们通过行政程序申请驰名商标足足用了3年时间。回忆起申请历程,这位老总非常感慨:“3年时间里,我是飞北京的航班的老顾客。”

但也有人表示担忧:司法诉讼的效果这么好,再加上各地纷纷出台重奖驰名商标所有者的措施,这会不会引发大规模的“司法认定潮”?

“主要是担心驰名商标的公信力下降。不是说法院系统不权威、判决不公正,而是现实中法官在认定驰名商标的范围时就与商标局的认定范围不太一样。”

此外,许多市场人士也在担心提起驰名商标认定的企业会不会有“设局”的行为,就是说一家企业授意他人或者以他人名义在网络上登记与自己商标名相同的域名,然后“自己告自己”,到法院去要求驰名商标认定。

福建至理律师事务所蒋方斌律师说,从制度设计来看,让法院来认定“驰名商标”本身没什么问题,是国际通行做法。企业“设局”的情况在国外也有,即使在国内的行政认定程序中也会出现,只是程度和“设局”的难易不同。商标局或法院认定的“驰名商标”应具有同质性,否则“驰名商标”的含金量不同,就有可能出现公信力下降的问题,因此要求评判“驰名商标”的标准是一致的。他建议,最高人民法院应出台一个操作性更强的司法解释。

 

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